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研究人员观测到高速造星的怪兽星系

发布时间:2018-09-13 信息来源:新华网 阅读次数:

日本国立天文台近日宣布,其研究人员与国际同行成功观测到124亿光年外一个高速造星的“怪兽星系”,这种星系被认为是现在宇宙中巨大椭圆星系的祖先。这将有助于探究巨大椭圆星系诞生之谜。

研究人员先容说,人类所处的银河系现在也在诞生新的恒星,但在宇宙诞生早期,有些星系的造星速度是现在银河系的1000倍,这样的星系被称为“怪兽星系”。“怪兽星系”被认为是有“星系之王”之称的巨大椭圆星系的祖先。

由于124亿光年实在太过遥远,需要超高精度的观测,因此世界上规模最大的、设在智利的阿塔卡玛大型毫米/亚毫米波射电望远镜在这一研究中发挥了关键作用。

经过对这个遥远星系7个小时的持续观测,日本国立天文台、东京大学和美国阿默斯特马萨诸塞大学等机构的研究人员捕捉到非常微弱的电波,成功绘制了高精细度的分子气体“地图”。研究人员分析“地图”后发现,这个星系中的分子云非常容易发生碰撞,从而爆发式地诞生新星。

研究成果已发表在英国《自然》杂志上。